VS, Groot-Brittannië, Frankrijk lanceerden luchtaanvallen in Syrië

VS, Britse en Franse troepen startten zaterdag vroeg met luchtaanvallen, in reactie op een gifgasaanval die vorige week tientallen mensen doodde, in de grootste interventie van de Westerse mogendheden tegen de Syrische president Bashar al-Assad.

Donald Trump, President van de VS kondigde vrijdag de militaire actie van het Witte Huis aan. Trump zei dat hij bereid was om de acvtie te blijven ondersteunen totdat de regering van Assad het gebruik van chemische wapens stopzet.

De Britse premier Theresa May en de Franse president Emmanuel Macron zeiden dat het VK en Frankrijk zich bij de aanval hadden aangesloten.

De zeven jaar lange burgeroorlog van Syrië heeft de Verenigde Staten en zijn bondgenoten tegenover Rusland gezet, dat zelf in de oorlog tussenbeide kwam in 2015 om Assad te steunen.

Syrische staatsmedia zeiden dat de aanval zou mislukken en noemde het een ‘flagrante schending van het internationale recht’. De ambassadeur van Rusland in de Verenigde Staten zei dat Moskou had gewaarschuwd dat “dergelijke acties niet zonder gevolgen zullen blijven”.

In een televisie-uitzending van het Witte Huis zei Trump dat hij de Amerikaanse strijdkrachten opdracht had gegeven om ‘precisieacties’ te lanceren die verband hielden met de chemische wapens van Assad.

“Het gecombineerde Amerikaanse, Britse en Franse antwoord op deze gruweldaden zal alle instrumenten van onze nationale macht, militaire, economische en diplomatieke, integreren.” We zijn bereid om deze reactie te ondersteunen totdat het Syrische regime stopt met het gebruik van verboden chemische agentia, ” Zei Trump.

Over Assad en zijn vermoedelijke rol in de chemische wapenaanval van vorige week zei Trump: ‘Dit zijn niet de acties van een man, maar in plaats daarvan misdaden van een beest.’

Tijdens een briefing van het Pentagon zei de voorzitter van de Generale Staf Joseph Dunford dat de doelen een Syrische onderzoeksfaciliteit en een opslagplaats voor chemische wapens omvatten.

De gecombineerde Amerikaanse, Britse en Franse aanval bleek intenser te zijn dan de luchtaanvallen die Trump bijna precies een jaar geleden had afgevuurd tegen een Syrische luchtmachtbasis als vergelding voor een eerdere aanval met chemische wapens die Washington aan Assad toeschreef.

Minister van Defensie Jim Mattis zei dat twee keer zoveel wapens werden gebruikt in de luchtaanvallen op zaterdag vergeleken met de luchtaanvallen van april vorig jaar.

Mattis, die Amerikaanse functionarissen in interne debatten al eerder hadden gewaarschuwd tegen een te grote aanval die een confrontatie met Rusland zou riskeren, beschreef de luchtaanvallen als een “eenmalige aanval” om Assad ervan te weerhouden “dit opnieuw te doen”.

Op de vraag welke chemicaliën in de aanvallen werden gebruikt, bevestigde Mattis dat chloorgas was gebruikt en dat het gebruik van het zenuwgas sarin niet uitgesloten was.

Dunford zei dat in de militaire operatie bemande Amerikaanse vliegtuigen werden gebruikt en dat de luchtaanval gepland was om het risico van slachtoffers onder de Russische strijdkrachten in Syrië te minimaliseren. Een Amerikaanse functionaris zei tegen Reuters dat ook kruisraketten van Tomahawk betrokken waren.

Syrische luchtverdediging schoot zaterdag 13 raketten af die werden afgevuurd in de door de VS geleide aanval op het land, aldus de Syrische staatstelevisie. De raketten waren neergehaald in het Kiswah-gebied ten zuiden van de hoofdstad Damascus, zei hij.

Het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten liet weten dat in totaal drie wetenschappelijke onderzoekscentra zijn geraakt in de aanslagen, twee in Damascus en één in het gebied Homs, naast militaire bases in Damascus.

In zijn televisie-toespraak zei Trump: “Het doel van onze acties vanavond is om een ​​sterk afschrikmiddel tegen de productie, verspreiding en het gebruik van chemische wapens in te stellen.”

De Amerikaanse president, die heeft geprobeerd goede betrekkingen te onderhouden met de Russische president Vladimir Poetin, had scherpe kritische woorden voor Rusland en Iran, die de regering van Assad hebben gesteund.

“Aan Iran en Rusland, vraag ik, welk soort land wil worden geassocieerd met de massamoord op onschuldige mannen, vrouwen en kinderen?” Zei Trump.

De Britse premier Theresa May zei dat ze de Britse strijdkrachten toestemming had gegeven “om gecoördineerde en gerichte luchtaanvallen uit te voeren om de chemische wapencapaciteit van het Syrische regime te verminderen”. Ze beschreef het als een “beperkte en gerichte aanval” gericht op het minimaliseren van burgerslachtoffers.

Trump maakte in zijn acht minuten durende televisie-uitzending duidelijk dat hij op zijn hoede was voor een diepere verstrengeling in Syrië, waar ongeveer 2.000 Amerikaanse troepen zijn ingezet om de Islamitische Staat te bestrijden.

Vorig jaar schoten de Verenigde Staten 59 Tomahawk-kruisraketten af ​​van de geleide-raketvernietigers USS Porter en de USS Ross die de vliegbasis Shayrat troffen. De doelen van die luchtaanvallen waren onder meer Syrische vliegtuigen, schuilplaatsen voor vliegtuigen, aardolie en logistieke opslagfaciliteiten, bunkers voor munitie, luchtverdedigingssystemen en radarsytemen. Indertijd beweerde het Pentagon dat een vijfde van de operationele vliegtuigen van Syrië beschadigd of vernietigd was.

Een door de VS geleide aanval op Syrië zal als beperkt worden beschouwd als het nu beëindigd wordt en er is geen tweede ronde van luchtaanvallen zullen plaatsvinden, zei een hoge functionaris in de regionale alliantie die president Bashar al-Assad in de Syrische oorlog heeft gesteund.

“Als het beëindigd wordt, en er is geen tweede ronde komt, zal het als ‘beperkt’ worden beschouwd”, vertelde de official aan de media.

Echter, de luchtaanvallen dreigen de Verenigde Staten verder in de burgeroorlog van Syrië te slepen, vooral als Rusland, Iran en Assad kiezen voor represailles.

 

Bron:TheRegion.org