FILE - In this Friday, April 7, 2017 file image provided by the U.S. Navy, the guided-missile destroyer USS Porter (DDG 78) launches a tomahawk land attack missile in the Mediterranean Sea as the United States blasted a Syrian air base with a barrage of cruise missiles in fiery retaliation for a gruesome chemical weapons attack against civilians earlier in the week. North Korea has vowed to bolster its defenses to protect itself against airstrikes like the ones President Donald Trump ordered against an air base in Syria. The North called the airstrikes "absolutely unpardonable" and said it proves that its nuclear weapons are justified to protect the country against Washington's "evermore reckless moves for a war." (Mass Communication Specialist 3rd Class Ford Williams/U.S. Navy via AP, File)

Syrië: wie zou wat kunnen doen? Wat zijn de gevaren?

Alle signalen wijzen erop dat het Westen op elk moment een “aanval” tegen Syrië zou kunnen lanceren. Maar wat veroorzaakte spanningen en waarom zouden we op de rand van een nieuwe fase van deze oorlog staan?

Sinds het begin van de Syrische oorlog zijn de saldi veranderd en opnieuw gedefinieerd. Kaarten veranderen van eigenaar en worden opnieuw verdeeld. Rode lijnen worden vastgelegd, gewist en opnieuw getekend.

Het nieuwe voorwendsel: de aanval van 7 april

De laatste reden die op tafel kwam te liggen, was de aanval op Doema op 7 april. De VN-vredesmacht en de organisatie van het maatschappelijk middenveld met de naam Syrisch Amerikaanse Vereniging verklaarden dat de aanval meer dan 40 mensen zou hebben gedood die tekenen van “giftige gassen” vertoonden. Doema was het laatste gebied in de buurt van Damascus waar gewapende groepen waren. Meer dan 500 mensen zouden door het gas zijn getroffen. Volgens de beschuldigende organisaties roken de gassen naar chloor. Het lijkt niet mogelijk om deze informatie via onafhankelijke bronnen te verifiëren.

Het Syrisch Mensenrechten Observatorium bevestigt niet dat een dergelijke chemische aanval daadwerkelijk heeft plaatsgevonden, maar zegt dat er 70 gevallen zijn gemeld van ademhalingsproblemen.

Westerse regeringen, met name de VS, beschuldigden het regime van Damascus ervan chemische wapens te gebruiken. Rusland en Iran, die een alliantie hebben met het regime van Damascus, voerden aan dat dit nog een andere samenzwering en provocatie was.

8 APRIL: Op 8 april noemde president Donald Trump president Al-Assad “een beest” en dreigde hij dat Assad “een hoge prijs te betalen”. Trump wees ook op Rusland en Iran als verantwoordelijk.

De regering van Moskou waarschuwde Washington voor elke “militaire interventie”, eraan toevoegend dat “het zal worden beantwoord met een adequaat antwoord”. Het regime van Damascus maakte soortgelijke opmerkingen.

9 APRIL: Op 9 april werd een militaire luchtaanval uitgevoerd in de regio Humus en stierven ten minste 14 mensen, waarvan 7 Iraanse soldaten. Moskou, Teheran en Damascus gaven Israël de schuld van de aanval.

De Russische president Vladimir Poetin reageerde toen hij sprak over ‘provocaties en speculatie’. Russische experts hebben geen bewijs van een chemische aanval in de Doema onthuld.

Washington stuurde vervolgens signalen dat ze elk moment een militaire aanval konden lanceren. De Amerikaanse torpedobootjager Donald Cook, met 60 Tomahawk, verliet de Larnaca-haven van Cyprus en werd gevestigd in de buurt van Syrische territoriale wateren.

10 APRIL: Op 10 april stond het Syrische leger op scherp voor de volgende drie dagen. Het droeg een groot aantal strijdkrachten en wapens over van zijn luchthavens en bases naar Russische bases.

Dezelfde dag heeft de Internationale Organisatie voor het Verbod op Chemische Wapens aangekondigd dat ze een team naar Syrië zouden sturen. VN-secretaris-generaal Antonio Guterres vroeg om een ​​onpartijdig onderzoek en onbeperkte toegang. De Amerikaanse president Trump heeft zijn bezoek aan Peru [waar de Amerikaanse top vrijdag begint]geannuleerd om de reactie van Amerika op Syrië te formuleren.

Ook op 10 april zei de Franse regering: “Als de rode lijn wordt overschreden, kun je een antwoord verwachten.” Volgens president Emmanuel Macron en president Trump heeft het gebruik van chemische wapens bevestigd. Parijs zal handelen, de chemische capaciteiten van het Damasco-regime zullen het doelwit zijn.

Alexander Zasypkin, de Russische ambassadeur in Libanon, waarschuwde: “Als de VS aanvielen, zouden we reageren door op hun wapens te richten.” Bij de VN-Veiligheidsraad sprak Rusland zijn veto uit over het besluit van de Verenigde Staten om een ​​onafhankelijk onderzoeksmechanisme voor het gebruik van chemische wapens aan te wijzen. Rusland’s twee voorstellen kregen niet genoeg stemmen.

11 APRIL: Op 11 april daagde de Amerikaanse president Rusland uit op Twitter. Trump deelde de volgende boodschap: “Rusland zweert dat elke raket die in Syrië wordt gegooid, geraakt zal worden. Bereid jezelf voor Rusland, omdat deze raketten super, nieuw en intelligent zijn. Je moet niet verenigd zijn met een beest dat zijn eigen mensen heeft vergast en ervan geniet”.

Amerikaanse minister van Defensie Jim Mattis heeft ook aangekondigd dat ze klaar zijn om militaire opties voor de Amerikaanse president Trump aan te bieden. “Onze inlichtingendiensten evalueren nog steeds de informatie van onze bondgenoten”, zei Mattis.

Het Kremlin verklaarde dat het gebruik van chemische wapens in de Doema een voorwendsel was om het gebruik van geweld te rechtvaardigen. Het Russische leger kondigde ook aan dat het vanaf donderdag de militaire politie zou inzetten bij Doema. Poetin zei: “De situatie in de hele wereld is zorgwekkend, we hopen dat gezond verstand de overhand zal krijgen.” En voegde eraan toe: “Rusland wil relaties opbouwen met andere landen op basis van internationale wettelijke wetten”.

Op 11 april kwam er nog een verklaring uit Washington. Sarah Sanders, de woordvoerster van het Witte Huis, zei: “Alle opties liggen op tafel”. Over de mogelijke reactie van de VS op de “chemische” aanval, voegde ze eraan toe: “De definitieve beslissingen moeten nog worden genomen”.

Wie heeft welke macht?

Na deze recente ontwikkelingen, zijn de vragen die iedereen stelt:”welke doelen”, “welke gevaren” en “welke mogelijkheden”

Samen met de Amerikaanse torpedobootjager Donald Cook in de Middellandse Zee van Aquitaine bevindt zich ook een Frans raket dragend schip. Er wordt gezegd dat deze twee schepen ook hulp kunnen krijgen van een Amerikaanse of Britse onderzeeër. Volgens de krant de Daily Telegraph gaf de Britse premier Theresa May opdracht aan Britse onderzeeërs om de gevechtzone voor Syrië te betreden. BBC bronnen melden dat May op het punt staat om een ​​beslissing te nemen over militair ingrijpen in Syrië zonder parlementaire goedkeuring.

Er worden verschillende scenario’s besproken in Frankrijk, een van de eerste landen die een waarschuwing aan Syrië geeft.

Volgens Le Figaro zullen zodra het groene licht is gegeven, Franse oorlogsvliegtuigen vertrekken vanuit Frankrijk, niet vanuit de basissen in het Midden-Oosten. Er zijn ook vragen over de impactcapaciteit van Frankrijk.

De oorlogsberichten uit de VS veroorzaken harde reacties in Frankrijk. Jaren later wordt er in Frankrijk opnieuw gesproken over de “rode lijn”. Deze lijn werd in augustus 2012 getekend door de voormalige Amerikaanse president Barack Obama die Bashar Al-Assad bedreigde met ernstige gevolgen, mocht hij besluiten chemicaliën te gebruiken.

In augustus 2013 heeft de Amerikaanse president afgezien van het lanceren van luchtaanvallen tegen Syrië, omdat Rusland dit keer een bestand stuurde over chemische aanvallen. De Franse president François Hollande, die zei dat hij klaar was om de VS op dat moment te ondersteunen, zei in een interview dat hij onlangs aan de krant Le Monde gaf: “Ik wilde niet alleen gaan”.

Vijf jaar later herhaalt de geschiedenis zich. Nu is de vraag: zal Macron klaar zijn om een ​​stap verder te gaan?

Wat zijn de doelen?

Welke doelen worden geraakt in een mogelijke aanval? De supermachten gaven berichten dat Syrië het doelwit zou zijn van zijn chemische wapenproducerende structuren. Een aantal luchtmachtbasissen in Syrië werdenverdacht van het aanvullen van chemische wapens. Allereerst de militaire basis El Shayrat nabij Humus. Deze basis werd vorig jaar getroffen door de VS met 59 Tomahawk raketten.

In het verleden bombardeerde het Israëlische leger een afdeling van het Syrische Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek nabij Mesyaf in de regio Tartus. De VS en Israël zeiden dat het centrum sarin-gas ontwikkelde.

Jennifer Cafarelle, analist bij het Instituut voor de Studie van Oorlog, zei tegen AFP dat een van de mogelijke doelen het militaire vliegveld van Dumer, 40 kilometer ten noordwesten van Damascus, zou kunnen zijn. Dit zou de plek zijn waar vorige week chemische wapens werden gebruikt voor de aanval op Doema.

Op maandag 9 april bombardeerden de Israëlische strijdkrachten de T-4 militaire luchtmacht. Hier waren Syrische en Iraanse troepen en Hezbollah-troepen. Volgens Cafarella kunnen de Verenigde Staten het mogelijk opnieuw in het vizier hebben.

Welke gevaren?

Mocht er daadwerkelijk een militaire interventie plaatsvinden, dan zijn de gevolgen van een catastrofaal scenario. Of er al dan niet zo’n ingreep zal plaatsvinden, hoe zal het zijn, wat zijn de resultaten? Op dit moment lijken de partijen klaar om op elk moment ten oorlog te trekken.

Trump en Macron maken zich klaar om toe te slaan. Groot-Brittannië zou in de startblokken staan.

Tegen de achtergrond van een mogelijke aanval door deze drie mogendheden, wat zullen de Russen doen? Volgens Didier Billion, onderzoeker bij het Instituut van Internationale en Strategische, geciteerd in Le Parisian: “Russen konden een Amerikaans militair doelwit op Syrisch grondgebied aanvallen. Ze hebben alle informatie in handen “.

Billion voegde eraan toe dat een militair commando- of communicatiecentrum in Manbij doelwit zou kunnen zijn. Beide partijen hebben militaire vermogens die ze tegen elkaar kunnen gebruiken, maar de meeste experts geloven dat de spanning niet zal escaleren.

Deskundige Bruno Tertrais zei: “De laatste woorden van de Russen in hun over het algemeen koudere berichten geven aan dat ze in paniek raken omdat ze niet weten wat ze van zo’n onvoorspelbare Trump kunnen verwachten, er is geen reden waarom Poetin een militaire confrontatie met de Verenigde Staten”.

In deze context kan de spanning op een bepaald niveau blijven. De Franse president Macron zei ook dat het Franse leger Russische doelen in Syrië zou mijden.

Deskundigen uiten hun zorgen over een op handen zijnde oorlog, hoewel ze stellen dat de situatie van vandaag anders is dan die van de Koude Oorlog, en dat ze uiteindelijk geen afdaling in een echte oorlog verwachten.