Tientallen doden bij vermoedelijke gasaanval in Syrië; Damascus ontkent

Een chemische aanval op een rebellenstad in het oosten van Ghouta heeft tientallen mensen gedood volgens een rapport van een medische hulporganisatie en een reddingsdienst. Washington zei dat de rapporten – indien bevestigd – een onmiddellijk internationaal antwoord zouden vereisen.

Een gezamenlijke verklaring van de medische hulporganisatie Syrian American Medical Society (SAMS) en de civiele verdediging, die actief is in door rebellen bewaakte gebieden, zeggen dat 49 mensen zijn overleden.

Toen op zaterdagavond de meldingen over een gasaanval binnenstroomden onkende de door Rusland gesteunde Syrische staat dat regeringstroepen een chemische aanval hebben gelanceerd. De regering zei dat rebellen in de oostelijke Ghouta-stad Douma instortten en valse berichten verspreidden.

Reuters kon de rapporten niet onafhankelijk verifiëren

De levenloze lichamen van ongeveer een dozijn kinderen, vrouwen en mannen, sommigen met schuim aan de mond, werden getoond in een video die door activisten werd verspreid. “Douma-stad, 7 april … hier hangt een sterke geur,” wordt er in de video gezegd.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken zei dat berichten over massaslachtoffers van een vermeende aanval met chemische wapens in Douma “huiveringwekkend” waren en, indien bevestigd, “een onmiddellijke reactie van de internationale gemeenschap eisen”.

President Bashar al-Assad heeft de controle over bijna heel oostelijk Ghouta teruggewonnen in een door Rusland gesteunde militaire campagne die in februari begon, waardoor Douma gewoon in rebellenhanden achterbleef. Na een pauze van enkele dagen begonnen regeringstroepen afgelopen vrijdag Douma opnieuw te bombarderen.

Het offensief in Ghouta is een van de dodelijkste van de zeven jaar durende oorlog, waarbij volgens het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten meer dan 1.600 burgers zijn gedood.

Het observatorium zei dat het niet kon bevestigen of chemische wapens waren gebruikt in de aanval op zaterdag.

Rami Abdulrahman, waarnemer van het observatorium, zei dat 11 mensen in Douma zijn gestorven als gevolg van verstikking veroorzaakt door de rook van conventionele wapens die door de regering zijn gebruikt. Er werd gezegd dat in totaal 70 mensen ademhalingsmoeilijkheden hadden.

Medische hulporganisatie SAMS zei dat een chloorbom het Douma-ziekenhuis trof en zes mensen het leven kostte, en een tweede aanval met “gemengde middelen” waaronder zenuwgas een nabijgelegen gebouw heeft getroffen.

Basel Termanini, de in de VS gevestigde vice-president van SAMS, vertelde aan Reuters dat nog eens 35 mensen zijn gedood in het nabijgelegen flatgebouw, de meeste van hen vrouwen en kinderen.

SAMS exploiteert 139 medische faciliteiten in Syrië, waar het 1.880 medisch personeel ondersteunt, volgens zijn website.

“We nemen contact op met de U.N. en de Amerikaanse regering en de Europese regeringen,” zei Termanini telefonisch.

Volgens de gezamenlijke verklaring van SAMS en de civiele bescherming hadden medische centra meer dan 500 gevallen van ademhalingsproblemen, schuim uit de mond waarbij de slachtoffers naar chloor roken.

Een van de slachtoffers was bij aankomst dood en zes stierven later, zei hij. Vrijwilligers van de civiele bescherming meldden meer dan 42 gevallen van mensen die thuis dood aangetroffen waren met dezelfde symptomen, zei hij.

Het Syrische persagentschap SANA zei dat de rebellengroep in Douma, Jaish al-Islam, “chemische aanvalsconstructies maakte in een belichte en mislukte poging om de vooruitgang van het Syrische Arabische leger te belemmeren”, daarbij verwijzend naar een officiële bron.

Woordvoerster van het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken Heather Nauret herinnerde zich een sarin-gasaanval in 2017 in het noordwesten van Syrië die het Westen en de Verenigde Naties de schuld gaven aan de regering van Assad.

“Het Assad-regime en zijn achterban moeten ter verantwoording worden geroepen en alle verdere aanvallen worden onmiddellijk voorkomen”, zei ze.

“De Verenigde Staten roept Rusland op om deze regelrechte steun onmiddellijk te beëindigen en samen met de internationale gemeenschap verdere, barbaarse aanvallen van chemische wapens te voorkomen”, zei Nauert in een verklaring.

De Syrische regering heeft herhaaldelijk het gebruik van chemische wapens tijdens het conflict ontkend.

Bron: TheRegion.org, Aljazeera.com