Het gevecht tussen Rusland en Turkije om Idlib

Na de verwachte val van de rebellen enclave van Oost-Ghouta, is de provincie Idlib een van de laatste regio’s van Syrië die de controle over Bashar al-Assad heeft ontlopen.

De Syrische president heeft er geen twijfel over laten bestaan ​​dat hij “elke centimeter van het Syrische grondgebied” wil heroveren, maar het lot van het rebellenbolwerk zal minder snel worden beslist op het slagveld dan in onderhandelingen tussen Turkije en Assads bondgenoot Rusland.

In de gesprekken tussen Erdogan en Putin zal Idlib waarschijnlijk een essentieel onderwerp zijn. De Turkse president Recep Tayyip Erdogan onderhoudt sinds 2016 nauw contact met Syrië, maar de twee mannen streven andere doelen na in de burgeroorlog. Vooral in Idlib zal het niet eenvoudig zijn om de verschillen te overbruggen.

“Er zal een competitie zijn tussen Rusland en Turkije voor Idlib”, zeggen de experts. De vraag was of Erdogan Poetin kon dwingen op te geven. Syrië-expert Sam Heller van de International Crisis Groep is er ook van overtuigd dat het lot van Idlib zal worden bepaald in de onderhandelingen achter de schermen tussen Turkije en Rusland.

Jihadisten staan ​​in de weg

“Idlib verzamelt de grootste vijanden van Assad, waardoor Rusland in de verleiding kan komen om groen licht te geven voor het offensief van het regime in de provincie”, zegt de Amerikaanse expert Heras. Een offensief zou echter honderdduizenden mensen dwingen om over de grens naar Turkije te vluchten, wat ze absoluut wilden vermijden. Het doel van Turkije is om Idlib te krijgen als een ‘buffer tegen de oorlog’, zegt Heras.

Het Turkse leger controleert sinds 2016 delen van de provincie Aleppo en is de afgelopen weken ook de Koerdische regio Afrin binnengevallen met geallieerde Syrische rebellen. In de gebieden waarover zij zeggenschap heeft, wil de Turkse regering een deel van de 3,5 miljoen Syrische vluchtelingen vestigen die sinds 2011 naar Turkije zijn gevlucht en daar in toenemende mate spanningen veroorzaken.

Echter, om Idlib onder controle te krijgen, moet Turkije de provincie met geweld van de jihadistische alliantie Hayat Tahrir al-Sham (HTS) zien los te krijgen, die daar, ondanks wat tegenslagen, de laatste tijd stevig geworteld is. “HTS heeft landelijke gebieden in het zuiden van Idlib verloren, maar de groep blijft de provinciale hoofdstad Idlib en de grensovergang Bab al-Hawa naar Turkije controleren”, zegt Heller.

Daraa is mogelijk de volgende bestemming

Eerder dit jaar hadden de troepen van Assad, met de steun van de Russische luchtmacht, jihadisten uit een strategische luchtmachtbasis in het zuidoosten van Idlib verdreven en hen teruggedrongen van de Hama-Aleppo-snelweg. Nadat deze doelen waren bereikt, stopte Assad echter het offensief.

De toespraak van Trump veroorzaakt verwarring

Een reden hiervoor was dat Assad aanvankelijk wilde focussen op het herstel van de rebellen enclave van East Ghuta bij Damascus, een andere reden was dat een nieuwe opmars zou hebben geleid tot een confrontatie met Turkije. Het heeft verschillende observatieposten in Idlib opgezet om toezicht te houden op de naleving van een staakt-het-vuren dat daar is overeengekomen met Rusland en Iran.

Assad zal zich waarschijnlijk richten op het rebellenbastion Daraa in Zuid-Syrië  in plaats van een nieuw offensief op Idlib te beginnen. Dit zou Turkije en de geallieerde Syrische rebellen tijd geven om de jihadisten in Idlib te verdrijven. Erdogan kan nauwelijks ingrijpen in de provincie tegen de wil van Poetin. Zoveel hangt af van het resultaat van de onderhandelingen tussen de twee mannen.

 

Bron: TheRegion.Org